Un professeur de Stanford révèle un secret contre-intuitif sur la productivité

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Un professeur de Stanford révèle un secret contre-intuitif sur la productivité

31 juillet 2022

Vous attendriez-vous à ce que des étudiants ponctuels portent des vêtements propres ?

Le mystère des chaussettes sales

Dans les années 1970, le psychologue américain Daryl Bem a mené une étude sur des étudiants de Stanford. Il a émis l'hypothèse suivante :

  • Les étudiants ponctuels étaient consciencieux.
  • Ce trait de caractère se refléterait dans d'autres domaines de la vie, comme la propreté.
  • Ainsi, les étudiants ponctuels porteront des vêtements propres.

Il a donc noté si les étudiants qui venaient rendre leurs devoirs avant l'heure portaient des chaussettes propres ou non. Cependant, lorsqu'il a mesuré la corrélation entre ces deux variables, il a été choqué. Non seulement la corrélation n'était pas neutre ou positive comme il s'y attendait, mais elle était fortement négative.

"Apparemment, les élèves pouvaient soit faire leurs devoirs, soit changer de chaussettes tous les jours, mais pas les deux" - Daryl Bem

Le cas curieux des carottes et des biscuits

Le livre Switch parle d'une expérience intéressante impliquant deux groupes d'étudiants. Des scientifiques ont présenté à chaque groupe deux bols - l'un contenait des biscuits fraîchement cuits et l'autre, des carottes.

Le premier groupe ne pouvait pas manger les biscuits et devait faire preuve de volonté pour résister à la tentation. Le deuxième groupe ne pouvait manger que des biscuits, mais pas de carottes (ce qui n'était pas un défi !).

Une fois qu'ils ont eu leur dose, la deuxième étape de l'expérience, beaucoup plus intéressante, a commencé. Les deux groupes ont reçu des énigmes complexes, délibérément conçues pour être insolubles. Ils ont ensuite mesuré le temps pendant lequel chaque groupe a persisté à essayer de résoudre le problème.

Pensez-vous qu'il y aurait une différence dans la rapidité avec laquelle les étudiants abandonnent ?

Les personnes qui ont mangé les biscuits ont tenu environ 20 minutes, tandis que les autres ont abandonné après seulement 8 minutes. Avant que vous ne vous précipitiez pour acheter un sac de biscuits, laissez-moi vous dire que les résultats n'ont rien à voir avec le goût. Les étudiants avaient tout simplement épuisé leur volonté.

La nature de la volonté

Baumeister (2012) a baptisé ce phénomène d'épuisement de la volonté "épuisement de l'ego".

Ils ont découvert que la volonté est une ressource limitée et épuisable. Nous ne disposons pas non plus de plusieurs réservoirs de volonté, mais d'un seul. Cela signifie que l'exercice de la volonté dans un domaine rend plus difficile l'exercice de la volonté dans un autre domaine, même s'il n'a aucun rapport avec celui-ci. Les chercheurs ont également constaté que les routines ne consomment pas de volonté.

À présent, vous aurez deviné pourquoi les étudiants pouvaient rendre leurs devoirs à temps ou porter des chaussettes propres, mais pas les deux. C'est parce qu'ils ont épuisé toute leur volonté en essayant de terminer leur travail à temps. Ils n'avaient donc pas l'énergie mentale nécessaire pour penser à changer de vêtements.

Cela signifie-t-il que les personnes qui travaillent dur doivent toujours subir la malédiction d'une apparence négligée ? Ne vous inquiétez pas, il y a encore de l'espoir.

Que pouvez-vous faire ?

1. Faites d'abord les choses les plus difficiles

Maintenant que nous savons que notre volonté est limitée, nous pouvons adapter notre emploi du temps pour qu'il corresponde mieux à notre niveau d'énergie. Cela implique de commencer par les tâches les plus exigeantes en termes de volonté et de les alléger progressivement.

2. Créez des routines. Une à la fois.

Puisque les routines ne consomment pas de volonté, il est essentiel de les développer pour les tâches répétées comme le brossage des dents, le bain et la méditation.

Mais n'essayez pas de développer trop de routines à la fois. En effet, pendant leur élaboration, les routines consomment beaucoup de volonté. Si vous essayez d'en développer plusieurs à la fois, vous pourriez finir par tout abandonner. C'est aussi la raison pour laquelle la plupart des résolutions du nouvel an échouent parce qu'elles tentent de changer trop de choses à la fois.

3. La volonté est un muscle

Heureusement, la volonté peut être entraînée et renforcée. Dans la méditation Vipassana, les protagonistes doivent rester assis sans changer de position ni ouvrir les yeux pendant une heure. C'est ce qu'on appelle l'Adhisthan, ou détermination sinistre. J'ai constaté qu'elle était particulièrement utile pour développer la volonté. Les douches froides fonctionnent de la même manière et sont également très utiles.

4. Augmentez votre consommation de glucose

Il y a un dicton en Inde, “bhukhe pet bhajan nhi hote”. Cela signifie que vous ne pouvez pas méditer avec un estomac vide. D'après mon expérience, c'est tout à fait exact. La consommation intermittente d'aliments riches en glucose comme la limonade fait des merveilles pour maintenir votre niveau d'énergie et de volonté.

En Inde, les repas sont généralement composés principalement de glucides. Les repas sont donc conçus de manière à ce que l'indice glycémique global soit faible.

Par exemple, le riz (IG élevé) consommé avec du ghee (beurre clarifié) et des lentilles a un IG globalement faible. Il y a donc toujours une libération stable d'énergie au fil du temps, avec un mélange de sources d'énergie à court et moyen terme, essentiel pour rajeunir les réserves de volonté.


Cet article est une traduction française de “stanford-professor-reveals-a-counterintuitive-secret-to-productivity” écrit par Naman Jain.